Ykkönen

#KohtiYkköstä – Tommi Saarinen vs. OPS!

Esport Honka kohtaa huomenna kauden viimeisessä ja tärkeimmässä ottelussaan Oulun Palloseuran. Oulussa kello 15 alkava kamppailu on Ykkösen nousukarsintojen toinen osaottelu. Ensimmäinen päättyi 2-2-tasatulokseen, joten huomenna ratkeaa, kumpi joukkueista pelaa ensi kaudella Ykköstä. 

– Kausi on mennyt tähän asti hyvin, mutta on se kieltämättä raakaa, että viimeinen peli määrittää koko kauden, Honka-kapteeni Tommi Saarinen kävi läpi huomista Oulussa hotellihuoneessa.

Viime kausi jätti Hongalle paljon hampaankoloon. Häviäminen KPV:lle vastaavissa nousukarsinnoista tiesi jäämistä menneeksi kaudeksi Kakkoseen. Viime kauden tunnelmat kummittelevat edelleen kipparin takaraivossa, eikä sitä tunnetta mies halua enää uudestaan kokea.

– Jallu(Rantala) muistuttaa viime kaudesta tasaisin väliajoin. Se motivoi. Se saattaa myös jännittää, mutta ainakin henkilökohtaisesti pieni jännitys kuuluu asiaan ja silloin pelikin sujuu paremmin.

Joukkueiden ensimmäinen osaottelu Tapiolan Urheilupuistossa jätti Honka-pelaajien suihin kitkerän jälkimaun, sillä ottelu oli voitettavissa. Toisen puoliajan hyvä rynnistys ei riittänyt vaan tasatuloksesta lähdetään ratkaisevaan, toiseen matsiin.

– Viime ottelussa loimme runsaasti paikkoja. Se oli hyvää. Huonoa oli vastaavasti ettemme laittaneet paikoista palloa verkkoon. Vastustaja taas viimeisteli vähistä paikoistaan, joten huomenna pitää olla huolellinen sekä omassa että vastustajan alueella lähellä maalia.

Honka matkusti jo tänään, peliä edeltävänä päivänä Ouluun. Joukkue lensi paikan päälle Norwegianin siivin, ja perillä odotti harjoitukset. Espoolaiset ottivat tuntumaa huomiseen kenttään Castrenin urheilupuistossa.

– Siellä on hyvä ja tasainen tekonurmi. Pallo liikkuu hyvin, ja näen, että se on meidän etumme.

Harjoitusten jälkeen joukkueen ohjelma on ollut vapaamuotoinen, ja moni, kuten Saarinen itsekin, käytti vapaa-ajan lepäämiseen.

Hongan kannattajaporukka HK05 matkustaa vasta huomenna pelipaikkakunnalle Ouluun. Kannattajien mukanaolo kerää erittäin kiitollisen ja kunnioittavan vastaanoton Saarisen ja huonekaveri Robert Ivanovin sisällä.

– Jengi jaksaaa tulla toiselle puolen Suomea kannustamaan meitä. Sanat eivät riitä kuvailemaan, kuinka paljon se antaa lisävirtaa, kun on honkalaisia katsomossa.

Ouluun lähteville kannattajille ja kaikille kotiin jääville honkalaisille miehet lähettivät seuraavanlaisia terveisiä.

– Huomenna edessä on kauden tärkein, ja tällä hetkellä myös uran tärkein peli. Mutta me ollaan valmiita!

Videot ovat meidän junioripuolen kannustusvideoita edustukselle.
On todella mahtavaa, että he ovat meidän tukenamme näissä karsintapeleissä!

#MeOllaanHonka

EHTV-pelaajaraportti: Kasperi Liikonen Vs. OPS – 1. Nousukarsintaottelu päättyi tasapeliin

Esport Honka aloitti kaksiosaisen nousukarsintaurakkansa kohtaamalla Tapiolan Urheilupuistossa sunnuntaina Oulun Palloseuran. Ottelusta ei maaleja puuttunut, sillä kamppailu päättyi tasatulokseen 2-2. Toiseen osaotteluun Ouluun lähdetään siis yksinkertaisella sapluunalla – voitolla Ykköseen. Tapiolan Urheilupuistossa ottelua seurasi komeasti yli 2000 katsojaa.

Honka aloitti ottelun hermostuneesti, jonka seurauksena OPS siirtyi johtoon jo ottelun 5. peliminuutilla. Vapaapotkun jälkitilanteesta oululaiset pääsivät yrittämään kahdesti maalintekoa. Honka-vahti Mika Johansson torjui ensimmäisen yrityksen, mutta toppari Ferreiran potku oli liikaa. Vierailijat siirtyivät 1-0-johtoon. Ottelun toisesta osumasta vastasi kotijoukkue Honka. Brassilaituri Douglas Silveira ampui kuudentoista alueen rajalta tuomitun vapaapotkun komeasti OPS-maalin oikeaan alanurkkaan. Osuma oli espoolaisille sangen vapauttava. Douglasin maalin jälkeen Honka oli mennä ottelussa ensimmäistä kertaa johtoon, mutta OPS-vahti Rodrigues torjui vaivoin Ilari Äijälän kaukaa tulleen vapaapotkun.

Ottelun 20. minuutilla OPS meni jälleen vierasjohtoon. Michael Nzekwe puski kuin varkain Honka-puolustuksen edestä pallon toistamiseen Honka-maaliin ja OPS johti nyt 2-1-lukemin. Puoliajan lopussa Honka sai rakenneltua vielä muutaman todella vaarallisen tekopaikan, mutta kärkiparina pelanneen Jean Silvan ja Kasperi Liikosen yritykset menivät molemmat yli maalin.

Toinen jakso käynnistyi 2-1-vierasjohdossa. Honka vastasi kuitenkin seuraavasta osumasta tasoittaen jälleen ottelun. Kovan rynnistyksen päätteeksi pallo ajautui aivan maalin edessä vapaana päivsystäneelle Liikoselle, joka ei tällä kertaa erehtynyt vaan laukoi Hongan tasoihin.

Liikosen tasoituksen jälkeen Hongalla oli saumat tehdä ottelussa johtomaalikin, mutta pallo ei mennyt OPS-verkkoon asti. Lähimmäksi pääsivät puolittaisessa läpiajossa ollut Silva sekä joukkueen kapteeni Tommi Saarinen, jonka puskun OPS-puolustus siivosi maaliviivalta. Kaiken kaikkiaan toinen puoliaika oli selvää Honka-hallintaa, ja mikäli peli jatkuu Oulussa siitä, mihin se Espoossa jäi niin Honka nousee otteluparista Ykköseen. Ensi sunnuntain Oulun ottelussa panokset ovat selvät. 3-3- tai suuremmalla tasapelillä sekä voitolla Honka nousee ensi kaudeksi Ykköseen. Muussa tapauksessa viime kauden nousukarsinta uusiutuu ja OPS pelaa ensi kaudella Ykköstä.

LÄHDE MUKAAN NOUSUKARSINTAMATKALLE OULUUN!

HK05, eli Hongan kannattajaporukka järjestää vieraspelimatkan Ouluun nousukarsintojen toiseen osaotteluun. Bussikyyti lähtee kello 5 sunnuntaiaamuna Tapiolan Kulttuurikeskuksen edestä. Matka maksaa 50 euroa. Se ei sisällä ottelulippua. Lähde mukaan kannustamaan Honka #KohtiYkköstä!

Ilmoittautumiset: hongankannattajat@hotmail.com

Karsintaennakko: Päävalmentaja Juho Rantala vs. OPS – Honka on valmis!

Esport Honka aloittaa nousukarsintarupeamansa huomenna, sunnuntaina 9. lokakuuta kotiottelulla Oulun Palloseuraa vastaan. Tapiolan Urheilupuistossa kello 16:30 alkava kamppailu on nousukarsintojen ensimmäinen osaottelu. Hongan päävalmentaja Juho Rantalan mukaan joukkue on valmis alkaviin nousukarsintoihin.

– Ensinnäkin haluan sanoa alkuun, että jokaiselle pelaajalle pitää nostaa hattua koko tästä menneestä kaksivuotisesta sesongista. Olemme pelanneet noin 50 sarjaottelua, joista olemme voittaneet 85 prosenttia. Cupissa olimme puolivälierissä, joten kyllä tässä on hommia tehty oikein, Honka-luotsi Juho Rantala sanoi.

Hongan kausi käynnistyi yllättävällä vierastappiolla TPV:lle 3-2-lukemin. Sen jälkeen on tullut vain yksi tappio sarjassa, ja jälleen kerran Hongan lohkovoitto varmistui hyvissä ajoin.

– Olemme reagoineet tappioihin oikealla tavalla. Otteet ovat aina parantuneet häviön jälkeen. Välillä tulee häviöitä, mutta tärkeää on, miten niistä pääsee yli. Esimerkiksi ensimmäisessä ottelussamme meillä oli haasteita puolustuspelaamisen kanssa, mutta saimme sen nopeasti kuntoon, sillä TPV-kamppailun jälkeen pidimme monta peliä nollan omassa päädyssämme. Nämä ovat yksittäisiä pelejä, mutta vaikuttava kokonaisuuteen.

Rantala on ollut todella tyytväinen täksi kaudeksi tulleisiin joukkueen uusiin hankintoihin. Kaikki ovat vakuuttaneet ja olleet laadukkaita pelimiehiä.

– Kaikki uudet pelaajat ovat tuoneet uuden lisän joukkueeseemme. Hyvä esimerkki on viime kaudella Kakkosen parhaaksi pelaajaksi valitun Filipe Mellon loukkaantuminen, jonka olemme saaneet korvattua hyvin.

Rantalan mukaan vanhat pelaajat ovat edesauttaneet suuresti uusien pelaajien mukaantuloa.

– Joukkueen sisällä vallitsee niin hyvä ilmapiiri, että porukkaamme on helppo tulla mukaan.

Ykkösen nousukarsinnat huipentavat Hongan kauden. Kuten on monta kertaa todettu, viimekautinen pettymys on kuopattu, ja nyt Honka on valmis tulevaan haasteeseen. Vippaskonsteja ei tarvita, sillä Hongan omalla laadukkaalla pallonhallintaan perustuvalla tekemisellä nousu Ykköseen on täysin omissa käsissä.

– Vastassa on erittäin laadukas ja hyvä joukkue. OPS:lla on vahvoja yksilöitä, joilta löytyy runsaasti tulivoimaa. Uskon kuitenkin, että kunhan pidämme oman pelimme tasapainossa niin hyvä tulee. Valmistautuminen on sujunut todella hyvin, ja joukkue on todellakin valmis aloittamaan karsinnat.

Juho Rantala, mitä haluat sanoa joukkueestasi?

– Olemme koko valmennusryhmän kanssa todella ylpeitä joukkueestamme ja pelaajista, joiden kanssa saamme työskennellä päivittäin. On hienoa tulla joka päivä työskentelemään hyvien pelaajien kanssa.

Honka on valmis!

Honka taipui KPV:lle Ykkösen nousukarsinnoissa

Esport Hongan lähes täydellinen kausi päättyi pettymykseen, kun Kokkolan Pallo-Veikot voitti Hongan nousukarsinnoissa. Viime lauantaina Tapiolan Urheilupuistossa pelattu ratkaiseva toinen osaottelu päättyi 1-1-tasapeliin, ja kun KPV oli voittanut ensimmäisen osan 1-0, eteni se Ykköseen yhteismaalein 2-1. 

Ottelu sai Hongan kannalta painajaismaisen alun, kun KPV:n yksi avainpelaajista, Henri Myntti puski kokkolalaiset 0-1-vierasjohtoon. Vierasmaali oli KPV:lle varsin iso asia, sillä Hongan oli tehtävä kolme maalia jatkoon päästäkseen. Kuten ensimmäisessäkin osassa, jälleen KPV pääsi iskemään erikoistilanteesta maalinsa.

Honka ei kuitenkaan luovuttanut. Noin parinkymmenen minuutin pelin jälkeen Hongan voimahyökkääjä Jean Silvakäytti härkämäisyyttään hyväksi ja laukoi lähes maassa maatessaan pallon KPV-maaliin ohi maalivahti Joonas Myllymäen. Maalin jälkeen Honka hallitsi peliä, mutta vielä ensimmäisellä puoliajalla paikat olivat aikalailla kiven alla. Sen sijaan kamppailu oli alkuvihellyksestä asti todella rikkonainen. Ensimmäisen jakson törkein rike nähtiin aivan loppupuolella, kun Hongan keskikenttäpelaaja Filipe Mello taklattiin nurmen pintaan lähes punaisen kortin arvoisesti.

Toisella puoliajalla palloa piti vain yksi joukkue, ja se oli Honka. Nyt syntyi myös tilanteita, joista paras siunaantui Niki Otarulle. Miehen kuti kuitenkin lensi yli maalin. Urhoollisesta loppurynnistyksestä huolimatta Honka ei saanut tehtyä lisäosumia ja erinomainen kausi päättyi surun kyyneliin.

Ratkaiseva ottelu – ”Me Ollaan Honka”

Tätä päivää on pitkään odotettu Espoossa. Nyt se on käsillä. Esport Honka ja Kokkolan Pallo-Veikot pelaavat tänään ratkaisevan nousukarsintaottelun Tapiolan Urheilupuistossa. Toinen joukkueista nousee Ykköseen ja toisen kohtalona on pelata seuraavallakin kaudella Kakkosessa. 

”Jokainen treeni ja jokainen peli, jokainen tatsi ja kaksinkamppailu ovat tietyllä tapaa tähdänneet vain tähän matsiin, karsintaan”

– Ehkä hieman keskittyneempi tunnelma ollut viime viikolla harjoituksissa, KPV-valmentaja Antti Ylimäki totesi.

– Omaan tekemiseen ollaan keskitytty. Viime pelin jälkeen palauttelimme ja sen jälkeen viikolla vedimme muutamat hyvät harjoitukset. Eilen illalla oli vuorossa vielä kevyt lämmittely tätä päivää varten.

Ylimäen mukaan tämän päivän ottelu ei tule ratkeamaan vain yhteen asiaan.

– Ottelun sisällä tulee paljon yksittäisiä tilanteita, jotka ratkaisevat. Me tulemme panostamaan ottelun alkuun, ja tietenkin tavoitteenamme on iskeä vierasmaali heti ottelun alkuun.

”Hyvää kautta ei muista kukaan, jos me ei nyt onnistuta”

– Viimeisiin syöttöihin ja laukauksiin pitää saada tänään päättäväisyyttä. Pallosta on pidettävä parempaa huolta, Honka-valmentaja Sampo Koskinen kertasi.

Koskisen mukaan KPV:n kanssa pitää olla tarkkana erikoistilanteissa ja vastahyökkäyksissä.

”Mulle tää on kahdeksanvuotisen Honka-uran ylivoimaisesti isoin peli. Nää on niitä pelejä, miks jalkapalloa pelataan”

– Pään on pysyttävä kylmänä, vaikka kyseessä onkin iso ottelu. Malttia niin hyvä tulee.

”Mä voin luvata, että jokainen meistä tulee jättämään kentälle sata prosenttia…”

Ensimmäinen osaottelu päättyi Kokkolassa kotijoukkue KPV:n voittoon lukemin 1-0. Ottelun ainokaisen iski Matthew Mendy. Tänään sitä virhettä ei pääse sattumaan. Tänään kirjoitetaan tarinalle huippukohta ja lopetus. Ja ne ovat honkalaisten kannalta myönteisiä

… ja Me Ollaan Honka”

Honka valmiina huomiseen koitokseen – ”Tuleva karsintaottelu määrää urani suunnan”

Esport Honka kohtaa huomenna, lauantaina 17.10. Kokkolan Pallo-Veikot. Kyseessä on nousukarsintojen toinen ja samalla ratkaiseva osaottelu. Ensimmäisen ottelun Kokkolassa vei nimiinsä kotijoukkue KPV lukemin 1-0. Kamppailu alkaa Tapiolan Urheilupuistossa kello 15.

Hongan kausi on ollut erinomainen. Se voitti ylivoimaisesti oman Kakkosen lohkonsa häviten kauden aikana vain kerran. Kaikki unohtavat kuitenkin nuo seikat, mikäli Honka ei onnistu lyömään KPV:ta nousukarsinnoissa, eikä näin ollen nouse Ykköseen, joka oli joukkueelle kauden päätavoite.

– Pelasimme ensimmäisessä osassa paremmin kuin he ja olisimme ansainneet vähintään tasapelin. Meillä on kuitenkin edelleen loistava tilaisuus voittaa heidät, Hongan keskikentällä loistavan kauden pelannut Filipe Mello totesi.

Hongan keskuspuolustajan, Tuomo Turusen mukaan paikkoja oli yhden vierasmaalin tekemiseen, mutta KPV puolusti hyvin omalla rangaistusalueellaan.

– Olemme treenanneet koko viikon hyvin. Harjoituksissa on hiottu pelin avaamista sekä maalipaikkojen luomista ja niistä viimeistelemistä. Tänään vielä viimeiset harjoitukset, joissa haetaan hyvä vire huomiselle, Turunen kertasi.

Turusen mukaan KPV:n kanssa pitää olla varuillaan erikoistilanteissa, joihin kokkolalaiset panostavat ja luottavat.

– Hyökkäyspäässä on selvää, että paikoista pitää tehdä maalit. Ja paikkoja varmasti tulee, kunhan jaksetaan luottaa omaan pelaamiseen.

Keskikentän priimusmoottori Mello oli samoilla linjoilla kuin Hongan kapteeni Tommi Saarinen eilen. Kyseessä on myös brassin uran tärkein ottelu.

– Tuleva karsintaottelu antaa uralleni suuntaa. Meidän on siis pakko voittaa, Mello intoili.

– Kauden isoin peli ja itselleni henkilökohtaisesti todella suuri juttu. Kuten Tommi(Saarinen) fiilistelyvideolla sanoi, tämän takia jalkapalloa pelataan, kahdeksan hopeaa urallaan saavuttanut Turunen puhkui.

Kannattajilta Mello ja Turunen toivovat samanlaista kannustusta, mitä on kaudella totuttu näkemään.

– Toivottavasti tupa on huomenna täynnä. Pelaajat saavat siitä niin paljon lisäbuustia. Nousu Ykköseen olisi koko seuralle iso asia, Turunen sanoi.

– Tulemme tekemään kaikkemme, että voitamme huomenna ja ottelun jälkeen nautimme siitä kaikki yhdessä, Mello puolestaan vannoi loppuun.

– If we win I’ll paint my hair. I’ll become a black guy with blond hair!

HONKA – KPV

HUOMENNA, LA Klo 15

Tapiolan Urheilupuisto

”Me Ollaan Honka”

Kapteenilla kovat piipussa – ”Uran tärkein ottelu”

Esport Hongan viimeinen ottelu tällä kaudella lähenee kovaa vauhtia. Tuleva kamppailu Kokkolan Pallo-Veikkoja vastaan on samalla sesongin tärkein ottelu. Sillä otteluparin voittaja etenee ensi kaudeksi Ykköseen. Hongan kapteenin, Tommi Saarisen mukaan luotto nousuun on tappiosta huolimatta vahva.

Nousukarsinnan ensimmäinen osa KPV:ta vastaan Kokkolassa päättyi harmittavasti Hongan 1-0-tappioon. Ottelun kulku oli odotetunlainen. Honka hallitsi, mutta kokkolalaiset iskivät erikoistilanteesta.

– Ensimmäinen kamppailu oli tiukka taistelupeli. Emme onnistuneet maalipaikoissa, Saarinen mietiskeli tappion syitä.

Ihmeitä ei viikossa tapahdu, eikä pidäkään tapahtua. Hongan pitää pelata omaa hyvää pallonhallintapeliä, jota se on koko kauden noudattanut.

– Harjoituksissa on lähinnä keskitytty asioihin, joissa KPV:n kanssa pitää olla varuillaan, kuten erikoistilanteissa ja vastahyökkäyksissä. Harjoituksissa on ollut poikkeuksellisen keskittynyt tunnelma.

Nuoresta iästään huolimatta Saarisella on joukkueen sisällä iso vastuu. Hän on joukkueen kapteeni.

– Ei tehtäväni kapteenina ole niin ihmeellinen. Hoidan oman osani treeneissä ja viimeistelyn ennen peliä viimeisen päälle hyvin. Sitten täytyy vain luottaa valmennukseen ja joukkuekavereihin. En juurikaan ala tässä vaiheessa kautta asioita muuttamaan.

Lauantain ratkaiseva kamppailu tulee Saarisen mukaan ratkeamaan pieniin asioihin. 20-vuotias toppari toivoo, että Honka saa katsomosta 12. kenttäpelaajan.

Tommi, kuinka tärkeä lauantain karsintaottelu on sinulle henkilökohtaisesti?

– Tärkein tähän mennessä.

EHTV: Nousukarsinta osa 1. – Hongalle jäi kirittävää kotiotteluun

Esport Hongan ja KPV:n välinen nousukarsinta potkaistiin käyntiin viime lauantaina Kokkolassa. Ensimmäisen osaottelun voitti kotijoukkue KPV lukemin 1-0.

Kokkolalaisten maali syntyi heti ottelun alussa. Vajaa kymmenen minuuttia oli pelattu, kun KPV:n Matthew Mendy puski kulmapotkusta ottelun ainoan maalin. Honka tyylilleen uskollisena painoi oikestaan koko loppupelin, mutta se ei pystynyt rikkomaan kotijoukkueen puolustusmuuria.

– Kova peli oli. KPV on erittäin fyysinen joukkue. He rikkoivat meidän pelin tehokkaasti, ja kävivät tekemässä kulmast yhden tarvittavan maalin. Luulen, että KPV onnistui varmaan aikalailla niiden suunnitelmassa. Ei onnistuttu tekemään vierasmaalii, mutta edelleen löytyy joukkueessa kova luotto siihen, että kotiottelu kääntyy meille ja nousemme Ykköseen, Hongan keskikentän moottori Joel Perovuo kommentoi ottelun jälkeen.

Perovuon mukaan ihmeitä ei tule tapahtumaan ennen tulevaa lauantaita. Honka palautteli sunnuntaina, ja nyt viikolla on tarkoitus vetää muutamat hyvät harjoitukset.

– Varmaan tulee myös silmäiltyä videota viime ottelusta. Vaikka panokset ovatkin suuret, niin tuleva ottelu on kuitenkin aivan tavallinen fudispeli. Kliseisesti vain oman pelin kautta voimme vaikuttaa  ottelun lopputulokseen. Hallitsimme tänään paljon pelitilanteita, mutta valitettavasti se ei näkynyt tulostaululla.

Loppuun Perovuo lähetti kiitokset vielä Kokkolaan asti tulleelle 50-päiselle Hongan fanijoukolle, Hongan Kolistajille.

– Tosi hieno homma ,että jätkät tulivat tänne asti meitä kannustamaan. Erittäin harmissaan olen etenkin heidän puolestaan, ettemme saaneet parempaa tulosta Kokkolasta. Toivottavasti ensi lauantaina tulee paljon väkeä kannustamaan niin me hoidamme homman kotiin.

Nousukarsinnan toinen osa pelataan tulevana lauantaina Espoossa, Tapiolan Urheilupuistossa. Ottelu KPV:ta vastaan alkaa kello 15. 

Liput otteluun osoitteesta: lippuautomaatti.fi/esport

TERVETULOA!

Nousukarsinta osa 1. – Kumpi joukkueista ottaa kiinnityksen?

Esport Honka kohtaa tänään, lauantaina 10.10. Ykkösen nousukarsinnoissa Kokkolan Pallo-Veikot. Kaksiosaisen karsinnan ensimmäinen ottelu pelataan siis tänään Kokkolassa. Ottelu alkaa kello 15.

KPV Voitti oman Pohjoisen lohkonsa ja arvottiin pelaamaan Eteläisen lohkon voittajaa, eli Honkaa vastaan. KPV:n materiaali on yksi Kakkosen parhaista, mutta silti joukkueella oli omassa lohkossaan yllättäviä vaikeuksia. Kokkolalaisten karsintapaikka ja lohkovoitto sinetöityivät vasta toiseksi viimeisellä kierroksella. KPV voitti Kakkosessa 18 kertaa. Se keräsi neljä tasapeliä ja peräti viisi kertaa joukkue poistui kentältä tappio niskassaan. Jos Honka pyrkii pelaamaan kaunista syöttöpeliä ja pitämään palloa niin KPV:n vahvuus on erikoistilanteissa ja puolustussuuntaan pelaamisessa.

Honka oli suvereeni Eteläisessä lohkossa. Vakuuttavat 22 voittoa kertovat espoolaisten joukkueesta. Honka varmisti karsintapaikkansa jo kuukauden päivät sitten. Sen jälkeen Hongalla on ollut tulosten valossa kauden huonoin jakso, johon mahtui myös viimeisen kierroksen kauden ensimmäinen tappio-ottelu Käpylän Palloa vastaan. Toisaalta lohkovoiton varmistamisen jälkeen Honka kierrätti kokoonpanoa rutkasti, joten tulokset eivät kerro Hongasta aivan koko totuutta.

– Olemme treenanneet hyvin joukkueena ja siellä on ollut hyvä meininki päällä. Kaikki ovat todella innoissaan karsintapeleistä, Honka-hyökkääjä Karim Jouini kertoi.

Laitapuolustaja Jatuli Laevuon mukaan joukkueen tekemisestä välittyy tällä hetkellä todella päättäväinen olemus, mutta mies myös toteaa, että ilmapiiri on silti joukkueen sisällä rento.

– Todella innolla odotan pelejä, sillä vain tähän on tähdätty koko kausi. Lohkovoitto oli meille vain välietappi, Laevuo totesi.

Molemmat herrat, sekä Jouini että Laevuo, että kommentoivat omia pelisuorituksiaan lähes identtisesti.

– Alkukaudesta oli vaikeaa loukkaantumisen takia, mutta sen jälkeen on päässyt pikku hiljaa pelaamaan enemmän. Verrattuna viime kauteen olen pelannut tasaisemmin, mutta hyökkääjänä pitäisi pystyä tekemään maaleja enemmän, Jouini sanoi.

– Oma kausi on kulkenut mielestäni oikein hyvin. Tekemiseni on mennyt koko ajan eteenpäin, Laevuo puolestaan miestiskeli.

Kumpainenkin toteaa, että tulevat karsintapelit ovat varmasti tähän mennessä uran kovimmat ottelut.

– Tätä ei voi sanoin kuvailla, kuinka tärkeitä pelejä nämä ovat henkilökohtaisesti. Olen pikkupoikana pelannut jo Hongassa ja haaveillut ammattilaisurasta. Voitto tästä otteluparista veisi taas askeleen lähemmäs unelmaani, Jouini tunnelmoi loppuun.

EHTV: Ville Hursti ja Sampo Koskinen ennakoivat alkavia karsintoja

Esport Hongan kausi lähenee huipennustaan. Huomenna, lauantaina 10.10. pelataan kaksiosaisen Ykkösen nousukarsinnan ensimmäinen osa, jossa vastaan asettuu Kokkolan Pallo-Veikot. Ensimmäinen osaottelu pelataan Kokkolassa ja viikon päästä lauantaina 17.10. karsinnat huipentuvat Espoossa pelattavaan otteluun.

Honka on ollut tällä kaudella Kakkosessa täysin suvereeni joukkue. Se voitti kauden aikana 22 ottelua, pelasi neljästi tasan ja vain kerran, kauden viimeisessä ottelussa Käpylän Palloa vastaan se poistui kentältä tappio niskassaan. Eteläisen lohkon voiton ja paikan Ykkösen nousukarsinnoissa Honka varmisti jo varhain noin kuukausi sitten. Honka teki kauden aikana 56 maalia ja päästi vain 11 osumaa, kun kaikilla muilla lohkon joukkueilla verkko soi omassa päässä vähintään 30 kertaa kauden aikana. Hongan paras maalintekijä oli Antonio Inutile kahdeksalla osumallaan. Mutta, yhdelläkään lukemalla ei ole kahden viikon päästä mitään merkitystä, jollei Honka onnistu kaatamaan KPV:ta nousukarsinnoissa.

KPV:n piti olla omassa Pohjoisen lohkossa lähes yhtä suvereeni, mitä Honka oli omassaan. Toisin kuitenkin kävi, ja vielä arvonnan aikaan ei ollut selvillä, tuleeko Hongalle vastaan KPV vai FC YPA. Arvontojen jälkeisenä päivänä asia kuitenkin varmistui, kun kokkolalaiset kaatoivat toiseksi viimeisessä ottelussaan AC Kajaanin lukemin 2-1. Myös KPV hävisi viimeisen kamppailunsa Kakkosessa, kun paikallisvastus GBK oli sitä parempi lukemin 2-0. Paperilla KPV on kuitenkin erittäin kova. Joukkueen kirkkaimpia tähtiä ovat ehdottomasti HJK:ssa pelannut Dawda Bah sekä muun muassa Veikkausliigan maalikuninkuuden kaudella 2008 voittanut Henri Myntti.

Yhteistyössä