Otteluennakko

Hongalla torstaina edessä Eurooppa-liigan ensimmäinen karsintakierros

FC Honka kohtaa huomenna torstaina 27.8. Eurooppa-liigan ensimmäisen karsintakierroksen ottelussa tanskalaisen AGF:n. Ottelu pelataan Ceres Parkilla ja se käynnistyy kello 20.00. VeikkausTV näyttää ottelun suorana.

– Tavoitteenamme on tietenkin voittaa ottelu ja edetä jatkoon. Ottelu on tärkeä koko seuralle ja haluamme pelata niin, että voimme ottelun jälkeen olla esityksestämme ylpeitä. Tiedämme toki, että vastassa on erittäin kovatasoinen joukkue, eikä ottelusta tule helppoa, Hongan Lucas Kaufmann kommentoi.

Honka lähtee otteluun hyvävireisenä, sillä se on Veikkausliigassa yhdentoista ottelun jälkeen yhä tappiottomana. Viime ottelustaan se nappasi 2-0 voiton SJK:n vieraana.

Kaufmann muistuttaa, että vaikka torstain ottelu on erilainen kuin normaali ottelu Veikkausliigassa, Honka voi luottaa omiin vahvuuksiinsa.

– Olemme tutkineet vastustajaa huolella ja perusteellisesti. Kuten sanottua, he ovat erittäin tasokas joukkue ja haaste tulee olemaan suuri, mutta uskon että pystymme omilla vahvuuksillamme iskemään heidän heikkouksiinsa, hän sanoo.

Viimeksi Espoossa on nautittu europeleistä kaudella 2014-2015, jolloin tie päättyi Eurooppa-liigan ensimmäisellä karsintakierroksella. Sen jälkeen on tapahtunut paljon, mutta nyt Honka on noussut vaikeuksien jälkeen uudelleen Suomen huipulle.

– Europelien pelaaminen tuntuu ehdottomasti hienolta, ikään kuin palkinnolta kaikesta siitä kovasta työstä, mitä olemme tehneet. Viisi vuotta sitten Honka pelasi Kakkosessa ja nyt olemme yksi Suomen kärkijoukkueista. Olemme ansainneet tämän mahdollisuuden ja haluamme tehdä espoolaiset ja suomalaiset jalkapalloihmiset ylpeiksi.

Vastustaja tutuksi

Torstain kotijoukkue AGF on Tanskan Aarhusista tuleva, vuonna 1880 perustettu seura. Jalkapalloa AGF:ssa on pelattu vuodesta 1902. Seuran palkintokaapista löytyy viisi Tanskan mestaruutta, joskin viimeisin niistä on vuodelta 1986. Tanskan Cupin voittoa Aarhusissa on päästy juhlimaan ennätykselliset yhdeksän kertaa, viimeksi 1996.

Suomalaisista seuraa on edustaneet maajoukkueesta tuttu Petri Pasanen vuosina 2012-2014, sekä Veikkausliigassa MYPAA, HJK:ta ja HIFK:ta edustanut Tuomas Aho 2005-2006.

Joukkue sijoittui viime kaudella Tanskan Superligassa kolmanneksi, mestaruuden voittaneen FC Midtjyllandin ja FC Kööpenhaminan taakse.

Seuraa heitä:

#9 Patrick Mortensen
31-vuotias tanskalaishyökkääjä iski viime kaudella kolmetoista liigamaalia, ollen koko sarjan kolmanneksi tehokkain maalitykki.

#29 Bror Blume
Keskikentällä pelaava Blume osui viime kaudella viidesti ja alusti joukkuekavereilleen yhtä monta osumaa.

Yhteistyössä